研究發現,撞擊地球的小行星所攜帶的稀有金屬銥可殺死癌症細胞。

(記者喬安綜合報導)近日有中英科學家發現,6,500萬年前撞擊地球的小行星,攜帶著一種稀有金屬銥可殺死癌症細胞,且不會傷害健康的細胞,可安全使用、副作用小。

一直以來,科學家們相信,在超過6,500萬年前,曾經有一顆寬10公里的小行星撞擊了地球,致使恐龍等多種物種大規模滅絕。不過,如今有中英科學家表示,這顆小行星所攜帶的稀有金屬銥,可望安全地殺死癌症細胞。

根據外媒報導,由英國華威大學(University of Warwick)與中國中山大學共同進行的一項研究發現,雷射光能將銥轉換成有效的治癌症藥物,而且銥在所有元素中的密度屬於第二高。地球上的天然銥極為稀少,主要是伴隨著小行星或隕石自外層空間而來。

首先研究人員製作銥的化合物與有機物質,然後將其注入實驗室中培育的肺癌腫瘤內。當紅色雷射光穿透皮膚照射至腫瘤部位時,此化合物就會被活化,並將腫瘤內的氧分子轉換為有毒的氧原子(單氧),進而把癌症細胞殺死。

研究人員也利用超高解析度的光譜測定法,來標示癌症細胞中被攻擊的蛋白質。結果顯示,化合物所攻擊的是熱休克蛋白及控制葡萄糖代謝的蛋白質,而這些蛋白質對於癌症細胞的存活均非常重要。

同時,在非癌症細胞上測試此種銥化合物時,並沒有顯現上述的現象,因上這表示此藥物似乎僅鎖定癌症細胞,並不會攻擊健康的細胞。

此項研究成果,已發表於最新一期的德國「應用化學」(Angewandte Chemie)雜誌。參於這項研究的科學家薩德勒表示,由於國際合作而加速了研究進展,目前應該好好利用6500萬年前小行星送給地球的銥金屬。

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