科學家今天表示,研究團隊在澳州一個小鎮所做的實驗顯示,野放數量足夠的改造不孕公蚊,能成功消滅80%傳播登革熱的病媒蚊,為全球登革熱防疫立下新的里程碑。

法新社報導,澳洲的國家級科研機構「澳洲聯邦科學與工業研究組織」(CSIRO)研究人員,在詹姆士庫克大學(JCU)實驗室繁殖了數百萬隻不會叮人的雄性埃及斑蚊(Aedes aegypti),這些感染沃巴赫氏菌(Wolbachia)的公蚊並無生育能力。實驗計畫由谷哥(Google)母公司Alphabet贊助。

研究團隊將這些不孕的公蚊從實驗室野放到昆士蘭(Queensland)因尼斯費鎮(Innisfail)周邊的驗證據點3個月,讓基改公蚊和一般雌蚊交配,因蟲卵無法孵化而自絕其後,使蚊子數量驟減。

埃及斑蚊是世上最危險的害蟲之一,牠們會傳播登革熱、茲卡病毒(Zika)、屈公熱(chikungunya)等致命疾病。每年造成全球數百萬人染病,詹姆士庫克大學人員史陶頓(Kyran Staunton)表示,實驗成功讓防疫邁出一大步。

這種所謂「不孕基因蚊」的防疫技術以前就有過,但最大的挑戰是得培殖足夠的蚊子數量,辨識雄蚊、剔除雌蚊,最後能野放出足夠的量以壓制病媒蚊數量。

來源:中央社

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