在北极海附近的一个寒冷冬天夜晚,一艘美国运输船正悄悄地为,被德国潜艇封锁的欧洲前线运送大量食品和药品。在多切斯特运输船沉没海里之前的混乱中,幸存者们陈述勇敢在船板上并肩作战的四个人,一起祈愿和唱起圣歌。

幸运存活下来

1943年2月3日早晨,当在北大西洋寒冷的水中淹没二十分钟时,军士瓦里什几乎放弃活下去的希望。就在几分钟之前,他和其他900个人在德国潜艇鱼雷轰进了机舱之前,乘坐着多切斯特运输船已经驶近了安全水域。

因为吞下了大量盐水和油,使得喉咙刺痛不已,身上的不少伤口也使瓦里什感到死亡已经临近了,但当想起他离开船只之前,四位修士的勇敢和人道行为又让他清醒了不少。

四位年轻的修士在士兵的慌乱情况下,仍然保持平静地发放救生衣,维持了疏散的纪律,指示人们撤离到救生艇上,并安慰在船上没有幸存机会的人。甚至他们还把救生衣、手套和靴子让给了其他人,这意味着他们失去了在寒冷的海洋中生存的最后机会。

1943年1月,四位年经的修士在多切斯特运输船相见时已成为彼此的好朋友( 图片来源:网路图片)

1943年1月,当四位男子在多切斯特运输船上相遇时,尽管有着不同的文化背景,他们还是成为了彼此的朋友。他们都有共同的特点,那就是他们都是中尉和教徒。约翰.华盛顿是天主教神父、亚历山大.古德是犹太教徒、乔治.福克斯和克拉克.波林是新教教徒。

1941年珍珠港事件发生后,他们每个人都想成为运送食品和药品的后勤军士,以为社会贡献。然而,在多切斯特运输船上的最后一刻,他们毫不犹豫地把别人的生命摆在自己的前面,勇敢面对几乎没有生存机会的现实。

鲜为人知的任务

1943年1月29日,多切斯特运输船悄悄离开美国纽芬兰圣约翰斯港,进行第五次跨越北大西洋的旅程。多切斯特运输船慢慢地进入了天气阴沉、吹着寒冷风雨的海洋。

多切斯特运输船是SG19运输旅团的运输船之一,其负责运输设备、食品和药品好协助支撑欧洲战场。多尔切斯特运输船拥有超过909名士兵和超过一千吨的货物,船长是普雷斯顿S.克雷克尔,而瓦里什则是一名高级军士。

( 图片来源:Wikipedia/Public Domain)

多尔切斯特运输船的路线完全保密,但德国军队认为SG-19运输船队想到欧洲,一定要经过位于北冰洋和大西洋中间的格陵兰岛 。

因此,德国军队的四艘U型潜艇沿着这条路线埋伏。U-233潜艇的其中之一,由二十六岁的Karl-JürgWächter中尉指挥。1943年2月3日,在浓密的大雾和黑暗中,U-233浮上水面窥视,发现了在远处的SG-19船队。

过去,当美国军舰发现U-233潜艇的踪迹时,U-233潜艇曾在护卫舰SG-19的攻击下幸存。

这次,则是由U-233潜艇「十面埋伏」:当潜入水中时,它可以透过超音波来侦测到,但是当它浮出水面时,由于缺少雷达,护送SG-19的船队无法「探测」它的存在。于是U-233潜艇的Karl-Jürg Wächter指挥官在雾气和黑暗的掩护下,悄悄的跟再了SG-19运输船队的后方。

SG-19旅团的所有船只都接到报告,有一艘U型潜艇在这个区域四周。因与德国船舰的冲突任何时候都可能发生,所以上面给船上士兵的命令是,在多切斯特运输船上,尽管是睡觉时也必须穿上救生衣。但由于在甲板下、机房附近等地方的温度很高,所以很多人都没有遵守命令穿上救生衣。所有人都希望可以安然的度过这个夜晚,直到早上将会有空军从空中掩护他们。

一艘潜艇出现的报告和恶劣的海上气候,对于当时在多切斯特运输船上的909个人来说,那真是一个无比紧张又漫长的夜晚。

德国的U-233潜艇浮在水面观察SG-29 运输船队(示意图,图片来源:网路图片)

约翰.华盛顿,亚历山大.古德,乔治.福克斯和克拉克.波林等四位修士分别巡船,提醒兵士们严格遵守指挥船官丹尼森指的命令,包括在睡觉前穿靴子,手套和救生衣等警告。

为了振奋不安的兵士们的精神,四位修士中的三位都各自前去巡了一圈船。同时,约翰.华盛顿修士在异常安静的气氛下与不同信仰的兵士们一同举行了一个祈祷仪式。

当晚的半夜,指挥官再次发出警告:「这是我们生命中最危险的时刻。多切斯特运输船正在穿越寒潮,而我们现在在进入了安静的水域。我们很有可能会被他们发现。」结束了警告,指挥官再次强调兵士们绝对要遵守穿上救生衣的命令。在多切斯特运输船船的气氛十分紧张。

致命攻击

过了半夜,许多人都松了一口气,因为他们认为多切斯特运输船正在接近安全海域,并很快就会得到在格陵兰岛上基地的飞机机队的保护。

此时,他们完全不知道在U-233潜艇上的指挥官正准备发射三枚鱼雷。在短短几分钟之内,三条「会吃人的鱼」以每小时100公里的速度朝离它不到一海里的多切斯特运输船发射。

时间是00.55,在多切斯特运输船的沃里克军官瞥了一眼手表,突然间一股巨大的力量将他推倒在地板上。多切斯特运输船的右舷遭到了致命的攻击。

不幸的是,从德国潜艇发射的一枚鱼雷,瞬间就穿破了动力室,使得蒸汽管道系统爆破,电力消失,附近的所有卧室完全被摧毁。哀号声与火药的气味混合在一起,造成了前所未有的混乱。

909兵士中的三分之一丧命在鱼雷的攻击下(示意图,图片来源:网路图片)

爆炸立即杀死了数十名士,并让大量的寒冷海水渗透进了下层甲板,迅速地吞没了数百人。在多切斯特运输船上909个人中的三分之一瞬间就因此而丧命。

在下层甲板工作的许多士兵因为没有服从指挥官的命令,只能在黑暗的混乱中寻找救生衣。在几分钟之内,多切斯特运输船已向右舷倾斜了30度,将不幸的人拖进寒冷的海水中。

在寒冷的夜晚中,在上层甲板的人们也一样惊慌失措,面临重重困难。救生艇的数量不够用,因为大部分都被刚才的爆炸所击毁。

为了别人的命运而牺牲了自己

指挥官发出命令:「所有人必须离开船舶,必须马上离开」。在逐渐沉没的船上有很多人受伤,有些人失去了意识,有些人则是疯狂地寻找救生衣。在混乱之中,有四位英勇的男人依然冷静无惧,站上了前线。

在北极风的轰鸣声和甲板上的混乱声中,一名叫罗伊萨默斯的射手跑到船尾,打算在船逐渐沉没水中之前跳进海里。可他突然意识到在那个位置有可能会因为船的螺旋桨仍在运转而失去生命。

回来后,罗伊.萨默斯看见在四位修士中的两位正在分发救生衣,并帮助兵士用绳子滑下在下方等待的救生艇。一名兵士在离开前拥抱了克拉克.波林修士,就像是道别一样。

四位修士不顾危险的留下来发放救生衣和帮助兵士们用绳子滑下救生艇( 图片来源:网路图片)

在甲板上的另一个地方,约翰.华盛顿修士在引导兵们平静地轮流滑下海上的救生艇。士兵查尔斯.麦克利在下海前,想说服约翰.华盛顿修士跟他们一起走,但是并未成功。 华盛顿修士选择留在船上,帮助所有士兵安全离开船上。

在船上的另一个​​地方,惊慌失措的沃尔特.米勒看着黑暗的海水,担心会被它吞没。在寒冷的夜晚,沃尔特.米勒的脸色苍白,穿着已湿透的军服。突然间,他听到一个声音:「我找不到自己的救生衣。」

转头看向声音来源的方向,米勒目睹了他这一生中永远不会忘记的光景,乔治.福克斯修士脱下了自己的救生衣并为那个士兵穿上。

在黑暗中,约翰.马奥尼中尉不断地咒骂自己,因为他将手套忘在了卧室里。乔治.福克斯及时出现并鼓励马奥尼:「不要责怪自己了。现在不是做这件事的时候」,乔治.福克斯说著就把自己的手套送给了马奥尼并祝他一路平安。

幸存者慢慢离开,多尔切斯特运输船正在慢慢地沉入海中(图片来源:网络照片)

坐在救生艇慢慢离开危险区域,船只也慢慢沉没,马奥尼仍看到乔治.福克斯在甲板上的身影,正努力地支持和鼓励士兵们。

在被鱼雷攻击的二十五分钟后,多切斯特运输船沉没在寒冷的海水里,包括661名船员还有4名修士。在909个人之中只有230获救。在幸存者当中,有不少人陈述了他们与船上四位修士相遇的情况,他们不顾自己的生死,一心一意的保护别人的安全。

在甲板上,四名修士肩并肩站立,当船沉没在冰冷的海水里时,一起祈祷和唱着圣歌 ( 图片来源:网路图片)

他们还见证了在大海灯光下最光荣的时刻。在甲板上,四名修士肩并肩站立,祈祷和唱起圣歌,伴随着多切斯特运输船慢慢地淹没在寒冷的大海中。

在生与死之间的边界,多切斯特运输船最后的「黄昏」时刻,有四位修士的出现,安抚了没有机会下救生艇的士兵们。没有混乱或尖叫的声音,留在船上的人们都安静地著祈祷,平静地跟着这艘船一起淹没。与几分钟前的混乱情景有天壤之别。

感恩那些勇敢的人

多切斯特悲剧事件发生五年后,因为四位英雄修士的故事,人们的悲痛情绪也减少了很多。

1944年12月19日,四位修士被授予紫心勋章和大十字勋章。1948年,美国邮政署发行了一张邮票以纪念他们,美国国会指定2月3日为「四位修士宣尉日」。

1948年,美国邮政发布邮票以纪念他们 (图片来源:Wikimedia Commons/Creative Commons License)

Michael.Warish是第一位获救的人,在1963年退休之前一直在军队服务,他于2003年9月去世。

U-233潜艇在发射了一枚鱼雷击沉多切斯特运输船之后,再次逃脱了SG29旅团的追击。一年后,U-233潜艇遭到英国驱逐舰功击,使船上的大部分船员落入海中。U-233潜艇上只有一名幸存者,就是Kurt Rosser,现在成为在密西西比拘留的战俘。

2000年,不朽的牧师基金会将他和U-233的另一名士兵格哈德.布斯克,邀请到华盛顿特区参加纪念多切斯特运输船上士兵们英勇牺牲的典礼。他们遇见了亚历山大.古德修士的妻子特蕾莎.古德.卡普兰,并对她丈夫的牺牲表示敬意。

在纪念多切斯特运输船事件六十周年之际,U-233的一位军官格哈德.布斯克发表:「尽管被嫌弃我们也应该去,我们为被威胁的地方带来信心,我们可以在最绝望的地方唤起希望,我们在最黑暗的地方点燃光明, 我们可以为悲伤的地方带来欢乐。 这就是四位勇敢的修士留给我们的慰藉。」

四位年轻修士的故事是提倡勇敢、牺牲和相信上帝的子女们最具代表的故事之一。

(责任编辑:钰唐)

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