在北極海附近的一個寒冷冬天夜晚,一艘美國運輸船正悄悄地為,被德國潛艇封鎖的歐洲前線運送大量食品和藥品。在多切斯特運輸船沉沒海裡之前的混亂中,倖存者們陳述勇敢在船板上並肩作戰的四個人,一起祈願和唱起聖歌。

幸運存活下來

1943年2月3日早晨,當在北大西洋寒冷的水中淹沒二十分鐘時,軍士瓦里什幾乎放棄活下去的希望。就在幾分鐘之前,他和其他900個人在德國潛艇魚雷轟進了機艙之前,乘坐著多切斯特運輸船已經駛近了安全水域。

因為吞下了大量鹽水和油,使得喉嚨刺痛不已,身上的不少傷口也使瓦里什感到死亡已經臨近了,但當想起他離開船隻之前,四位修士的勇敢和人道行為又讓他清醒了不少。

四位年輕的修士在士兵的慌亂情況下,仍然保持平靜地發放救生衣,維持了疏散的紀律,指示人們撤離到救生艇上,並安慰在船上沒有倖存機會的人。甚至他們還把救生衣、手套和靴子讓給了其他人,這意味著他們失去了在寒冷的海洋中生存的最後機會。

1943年1月,四位年經的修士在多切斯特運輸船相見時已成為彼此的好朋友( 圖片來源:網路圖片)

1943年1月,當四位男子在多切斯特運輸船上相遇時,儘管有著不同的文化背景,他們還是成為了彼此的朋友。他們都有共同的特點,那就是他們都是中尉和教徒。約翰.華盛頓是天主教神父、亞歷山大.古德是猶太教徒、喬治.福克斯和克拉克.波林是新教教徒。

1941年珍珠港事件發生後,他們每個人都想成為運送食品和藥品的後勤軍士,以為社會貢獻。然而,在多切斯特運輸船上的最後一刻,他們毫不猶豫地把別人的生命擺在自己的前面,勇敢面對幾乎沒有生存機會的現實。

鮮為人知的任務

1943年1月29日,多切斯特運輸船悄悄離開美國紐芬蘭聖約翰斯港,進行第五次跨越北大西洋的旅程。多切斯特運輸船慢慢地進入了天氣陰沉、吹著寒冷風雨的海洋。

多切斯特運輸船是SG19運輸旅團的運輸船之一,其負責運輸設備、食品和藥品好協助支撐歐洲戰場。多爾切斯特運輸船擁有超過909名士兵和超過一千噸的貨物,船長是普雷斯頓S.克雷克爾,而瓦里什則是一名高級軍士。

( 圖片來源:Wikipedia/Public Domain)

多爾切斯特運輸船的路線完全保密,但德國軍隊認為SG-19運輸船隊想到歐洲,一定要經過位於北冰洋和大西洋中間的格陵蘭島 。

因此,德國軍隊的四艘U型潛艇沿著這條路線埋伏。U-233潛艇的其中之一,由二十六歲的Karl-JürgWächter中尉指揮。1943年2月3日,在濃密的大霧和黑暗中,U-233浮上水面窺視,發現了在遠處的SG-19船隊。

過去,當美國軍艦發現U-233潛艇的蹤跡時,U-233潛艇曾在護衛艦SG-19的攻擊下倖存。

這次,則是由U-233潛艇「十面埋伏」:當潛入水中時,它可以透過超音波來偵測到,但是當它浮出水面時,由於缺少雷達,護送SG-19的船隊無法「探測」它的存在。於是U-233潛艇的Karl-Jürg Wächter指揮官在霧氣和黑暗的掩護下,悄悄的跟再了SG-19運輸船隊的後方。

SG-19旅團的所有船隻都接到報告,有一艘U型潛艇在這個區域四周。因與德國船艦的衝突任何時候都可能發生,所以上面給船上士兵的命令是,在多切斯特運輸船上,儘管是睡覺時也必須穿上救生衣。但由於在甲板下、機房附近等地方的溫度很高,所以很多人都沒有遵守命令穿上救生衣。所有人都希望可以安然的度過這個夜晚,直到早上將會有空軍從空中掩護他們。

一艘潛艇出現的報告和惡劣的海上氣候,對於當時在多切斯特運輸船上的909個人來說,那真是一個無比緊張又漫長的夜晚。

德國的U-233潛艇浮在水面觀察SG-29 運輸船隊(示意圖,圖片來源:網路圖片)

約翰.華盛頓,亞歷山大.古德,喬治.福克斯和克拉克.波林等四位修士分別巡船,提醒兵士們嚴格遵守指揮船官丹尼森指的命令,包括在睡覺前穿靴子,手套和救生衣等警告。

為了振奮不安的兵士們的精神,四位修士中的三位都各自前去巡了一圈船。同時,約翰.華盛頓修士在異常安靜的氣氛下與不同信仰的兵士們一同舉行了一個祈禱儀式。

當晚的半夜,指揮官再次發出警告:「這是我們生命中最危險的時刻。多切斯特運輸船正在穿越寒潮,而我們現在在進入了安靜的水域。我們很有可能會被他們發現。」結束了警告,指揮官再次強調兵士們絕對要遵守穿上救生衣的命令。在多切斯特運輸船船的氣氛十分緊張。

致命攻擊

過了半夜,許多人都鬆了一口氣,因為他們認為多切斯特運輸船正在接近安全海域,並很快就會得到在格陵蘭島上基地的飛機機隊的保護。

此時,他們完全不知道在U-233潛艇上的指揮官正準備發射三枚魚雷。在短短幾分鐘之內,三條「會吃人的魚」以每小時100公里的速度朝離它不到一海里的多切斯特運輸船發射。

時間是00.55,在多切斯特運輸船的沃里克軍官瞥了一眼手錶,突然間一股巨大的力量將他推倒在地板上。多切斯特運輸船的右舷遭到了致命的攻擊。

不幸的是,從德國潛艇發射的一枚魚雷,瞬間就穿破了動力室,使得蒸汽管道系統爆破,電力消失,附近的所有卧室完全被摧毀。哀號聲與火藥的氣味混合在一起,造成了前所未有的混亂。

909兵士中的三分之一喪命在魚雷的攻擊下(示意圖,圖片來源:網路圖片)

爆炸立即殺死了數十名士,並讓大量的寒冷海水滲透進了下層甲板,迅速地吞沒了數百人。在多切斯特運輸船上909個人中的三分之一瞬間就因此而喪命。

在下層甲板工作的許多士兵因為沒有服從指揮官的命令,只能在黑暗的混亂中尋找救生衣。在幾分鐘之內,多切斯特運輸船已向右舷傾斜了30度,將不幸的人拖進寒冷的海水中。

在寒冷的夜晚中,在上層甲板的人們也一樣驚慌失措,面臨重重困難。救生艇的數量不夠用,因為大部分都被剛才的爆炸所擊毀。

為了別人的命運而犧牲了自己

指揮官發出命令:「所有人必須離開船舶,必須馬上離開」。在逐漸沉沒的船上有很多人受傷,有些人失去了意識,有些人則是瘋狂地尋找救生衣。在混亂之中,有四位英勇的男人依然冷靜無懼,站上了前線。

在北極風的轟鳴聲和甲板上的混亂聲中,一名叫羅伊薩默斯的射手跑到船尾,打算在船逐漸沉沒水中之前跳進海裡。可他突然意識到在那個位置有可能會因為船的螺旋槳仍在運轉而失去生命。

回來後,羅伊.薩默斯看見在四位修士中的兩位正在分發救生衣,並幫助兵士用繩子滑下在下方等待的救生艇。一名兵士在離開前擁抱了克拉克.波林修士,就像是道別一樣。

四位修士不顧危險的留下來發放救生衣和幫助兵士們用繩子滑下救生艇( 圖片來源:網路圖片)

在甲板上的另一個地方,約翰.華盛頓修士在引導兵們平靜地輪流滑下海上的救生艇。士兵查爾斯.麥克利在下海前,想說服約翰.華盛頓修士跟他們一起走,但是並未成功。 華盛頓修士選擇留在船上,幫助所有士兵安全離開船上。

在船上的另一個​​地方,驚慌失措的沃爾特.米勒看著黑暗的海水,擔心會被它吞沒。在寒冷的夜晚,沃爾特.米勒的臉色蒼白,穿著已濕透的軍服。突然間,他聽到一個聲音:「我找不到自己的救生衣。」

轉頭看向聲音來源的方向,米勒目睹了他這一生中永遠不會忘記的光景,喬治.福克斯修士脫下了自己的救生衣並為那個士兵穿上。

在黑暗中,約翰.馬奧尼中尉不斷地咒罵自己,因為他將手套忘在了卧室裡。喬治.福克斯及時出現並鼓勵馬奧尼:「不要責怪自己了。現在不是做這件事的時候」,喬治.福克斯說著就把自己的手套送給了馬奧尼並祝他一路平安。

倖存者慢慢離開,多爾切斯特運輸船正在慢慢地沉入海中(圖片來源:網絡照片)

坐在救生艇慢慢離開危險區域,船隻也慢慢沉沒,馬奧尼仍看到喬治.福克斯在甲板上的身影,正努力地支持和鼓勵士兵們。

在被魚雷攻擊的二十五分鐘後,多切斯特運輸船沉沒在寒冷的海水裡,包括661名船員還有4名修士。在909個人之中只有230獲救。在倖存者當中,有不少人陳述了他們與船上四位修士相遇的情況,他們不顧自己的生死,一心一意的保護別人的安全。

在甲板上,四名修士肩並肩站立,當船沉沒在冰冷的海水裡時,一起祈禱和唱著聖歌 ( 圖片來源:網路圖片)

他們還見證了在大海燈光下最光榮的時刻。在甲板上,四名修士肩並肩站立,祈禱和唱起聖歌,伴隨著多切斯特運輸船慢慢地淹沒在寒冷的大海中。

在生與死之間的邊界,多切斯特運輸船最後的「黃昏」時刻,有四位修士的出現,安撫了沒有機會下救生艇的士兵們。沒有混亂或尖叫的聲音,留在船上的人們都安靜地著祈禱,平靜地跟著這艘船一起淹沒。與幾分鐘前的混亂情景有天壤之別。

感恩那些勇敢的人

多切斯特悲劇事件發生五年後,因為四位英雄修士的故事,人們的悲痛情緒也減少了很多。

1944年12月19日,四位修士被授予紫心勳章和大十字勳章。1948年,美國郵政署發行了一張郵票以紀念他們,美國國會指定2月3日為「四位修士宣尉日」。

1948年,美國郵政發布郵票以紀念他們 (圖片來源:Wikimedia Commons/Creative Commons License)

Michael.Warish是第一位獲救的人,在1963年退休之前一直在軍隊服務,他於2003年9月去世。

U-233潛艇在發射了一枚魚雷擊沉多切斯特運輸船之後,再次逃脫了SG29旅團的追擊。一年後,U-233潛艇遭到英國驅逐艦功擊,使船上的大部分船員落入海中。U-233潛艇上只有一名倖存者,就是Kurt Rosser,現在成為在密西西比拘留的戰俘。

2000年,不朽的牧師基金會將他和U-233的另一名士兵格哈德.布斯克,邀請到華盛頓特區參加紀念多切斯特運輸船上士兵們英勇犧牲的典禮。他們遇見了亞歷山大.古德修士的妻子特蕾莎.古德.卡普蘭,並對她丈夫的犧牲表示敬意。

在紀念多切斯特運輸船事件六十周年之際,U-233的一位軍官格哈德.布斯克發表:「儘管被嫌棄我們也應該去,我們為被威脅的地方帶來信心,我們可以在最絕望的地方喚起希望,我們在最黑暗的地方點燃光明, 我們可以為悲傷的地方帶來歡樂。 這就是四位勇敢的修士留給我們的慰藉。」

四位年輕修士的故事是提倡勇敢、犧牲和相信上帝的子女們最具代表的故事之一。

(責任編輯:鈺唐)

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